libélula 
adulta

La versión de más edad tiene tres segmentos. Tiene seis patas. Y dos pares de alas. Sus ojos están muy juntos. Tiene el cuerpo de vivos colores.

ninfa de libélula

La versión más joven tiene el mismo número de segmentos y patas. Pero aún no tiene alas. Tiene los ojos separados. Y no es tan vistosa.


Es el mismo animal. Es una libélula Aeshna cyanea. Aquí la ves en distintas fases de su vida.

Míralos juntos. ¡Son dos versiones diferentes del mismo animal!

cabeza

Partes del cuerpo del insecto

tórax

abdomen

Cambios futuros

Todos los insectos atraviesan grandes cambios. Esos cambios se llaman metamorfosis. La mayoría de los insectos pasan por una metamorfosis completa. Sus cuerpos atraviesan cuatro etapas. Huevo, larva, pupa y adulto. Las libélulas tienen una metamorfosis incompleta. Sus cuerpos sólo atraviesan tres etapas. Huevo, ninfa y adulto.

La libélula sale del huevo. Muda, o cambia de piel, en el agua. Y se convierte en ninfa.

El cuerpo de la ninfa es marrón y verde.

La ninfa de Aeshna cyanea se mueve bajo el agua.

Mayor movilidad

La ninfa muda de piel muchas veces. Muda porque esa piel es dura y no crece. Se llama exoesqueleto. Cuando este insecto se hace demasiado grande, su piel se raja. Le sale una nueva piel.

La ninfa se desliza por el agua. Su cuerpo es marrón y verde. Como el agua de los estanques y los lagos. Es difícil de ver. Sus grandes ojos buscan a su presa. Se alimenta de insectos y pececillos.

Los ojos de la ninfa están muy separados.